Le genre Cyanoramphus - Les Kakarikis

 

5. Kakariki à front rouge Macquarie

Cyanoramphus erythrotis (Wagler, 1832)

Territoire: II vivait antérieurement sur l'île de Macquarie, à environ 1300 km au sud-ouest de l'île Stewart. Il a probablement disparu aux environs de l'année 1894.

 

Description

Format: 30 cm. Il ressemble à C. novaezelandiae mais est en général un peu plus léger et de couleur un peu plus jaunâtre. Les étendards des rémiges des ailes sont de couleur bleu ciel avec un petit reflet verdâtre.

 

Informations générales

Lorsqu'en 1810, l'île Macquarie a été découverte le kakariki à front rouge Macquarie y était un oiseau fort commun. Les oiseaux y vivaient de graines d'herbes sur les collines le long de la côte. On les a aussi rencontrés lors de recherches d'algues marines et d'invertébrés rejetés sur la plage. Malgré l'importation de chiens et chats sur l'île vers 1820, jusqu'en 1880 les oiseaux sont restés communs mais après cela, la population a rapidement chuté.
L'introduction du lapin Européen, du Weka (Gallirallus australis scotti) et l'introduction des rats et des souris et leur prolifération, de même que la raréfaction des pingouins royaux reproducteurs et des oiseaux de mer nichant dans les cavités (Famille Procellariidae) pendant les mois d'hiver ont fait qu'a cause du manque de nourritures, la pression des pilleurs de nids envers cette espèce de kakarikis a toujours augmenté et en phase finale a abouti à leur extinction totale. Le dernier de ces kakarikis dans la nature aurait été vu en 1891.

 

Texte: H.W.J. van der Linden